15 Millionen Jahre alter "Ur-Elefant" vorgestellt

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Eine öffentliche Ausstellung des Elefanten ist frühestens in zwei Jahren möglich

Augsburg - Im Augsburger Naturmuseum ist der Fund eines rund 15 Millionen Jahre alten “Ur-Elefanten“ vorgestellt worden.

Das Besondere an dem Fund: “Er ist relativ komplett erhalten“, sagte Museumsleiter Michael Rummel am Dienstag in Augsburg. Bislang seien zwar bereits einzelne Zähne und Teile von Schaufelzahnelefanten entdeckt worden. “Doch erst mit diesem Fund hier konnte gesagt werden: Das ist ein ganzes Individuum.“

Mitarbeiter des Naturmuseums bargen über den Zeitraum von rund zwei Jahren Unter- und Oberkiefer mit je zwei Stoßzähnen, Rippenteile, Becken und Füße des “Ur-Elefanten“. Die Skelettteile konnten mit Gips und Gitter sicher verpackt und nach Augsburg transportiert werden. Mehrere Jahre wurden sie dort für nun folgende wissenschaftliche Untersuchungen präpariert.

Die rund 1,5 Meter langen Stoßzähne wurden im Jahr 2002 von dem Museumsmitarbeiter Hans-Joachim Gregor zufällig in einer Sandgrube in Junkenhofen bei Schrobenhausen entdeckt. Es sei bekannt, dass heutige afrikanische Elefanten etwa 50 Zentimeter lange Stoßzähne hätten, sagte Rummel. Es sei nun die Aufgabe von Wissenschaftlern herauszufinden, warum sich der Unterkiefer und die Stoßzähne im Laufe der Jahrhunderte derart veränderten.

Eine öffentliche Ausstellung des “Ur-Elefanten“ sei nach Abschluss der wissenschaftlichen Arbeiten in rund zwei Jahren geplant, sagte Rummel. Dann können die Forscher möglicherweise auch Auskunft darüber geben, ob der Elefant einen Rüssel hatte und wenn ja, wie lange er gewesen sein muss und ob er vergleichbar ist mit dem Rüssel heutiger Elefanten.

dpa

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