Helmut Kohl wird 80 - dankbar und glücklich

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Berlin - Bundeskanzlerin Angela Merkel hat Altkanzler Helmut Kohl zum 80. Geburtstag gratuliert. Zum ersten Mal seit Monaten äußerte sich das Geburtstagskind selbst - ein Rückblick:

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Bundeskanzlerin Angela Merkel hat ihrem Amtsvorgänger Helmut Kohl (beide CDU) zu seinem 80. Geburtstag an diesem Samstag gratuliert und ihm für seine herausragende Leistungen gedankt. “Ihr leidenschaftlicher persönlicher Einsatz und Ihr unumstößlicher Glaube an eine Zukunft Deutschlands und Europas in Einheit und Freiheit haben Sie zum Wegbereiter der friedlichen Wiedervereinigung Deutschlands wie auch zu einem der wichtigsten Motoren des europäischen Einigungsprozesses gemacht“, heißt es in dem am Freitag in Berlin verbreiteten Glückwunschschreiben Merkels.

Das war die Ära Helmut Kohl

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Die Kanzlerin, die von Kohl in früheren Jahren “mein Mädchen“ genannt wurde, dankte dem Altkanzler auch ganz persönlich: “Ohne Ihre Entschlossenheit und Unerschütterlichkeit wäre das Leben von Millionen Menschen, die wie ich bis 1990 in der DDR gelebt haben, völlig anders verlaufen.“ Dass sie wie viele andere aus der DDR nach 1990 “so viele neue Möglichkeiten und Chancen in meinem persönlichen wie auch in meinem beruflichen Leben erfahren durfte“, sei untrennbar mit seiner politischen Überzeugung verbunden, “an der Einheit Deutschlands in Frieden und Freiheit festzuhalten“, so Merkel weiter.

Der Blick auf die Herausforderungen, die Kohl und die Politiker seiner Generation zu bewältigen hatten, helfe ihr und anderen Politikern heute dabei, ihre Aufgaben bewältigen zu können. “Denn wir wissen, dass in der Geschichte unseres Landes schon ganz andere Aufgaben gemeistert wurden“, schrieb Merkel. “In diesem Bewusstsein können wir Deutschland auch im 21. Jahrhundert in eine gute Zukunft führen.“

Merkels Mimik

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Der Altkanzler wird nach Angaben seines Berliner Büros seinen 80. Geburtstag mit privaten Gästen zu Hause in Ludwigshafen feiern. Wegen seines Gesundheitszustands nach einer Gallenblasenoperation Anfang des Jahres waren in Berlin von Bundesregierung und CDU geplante Festakte abgesagt worden. Die offizielle Geburtstagsfeier ist für den 5. Mai in Ludwigshafen geplant. Zu der Feierstunde mit etwa 1000 Gästen werden mehrere ausländische Staatsgäste erwartet.

Nach Monaten des Schweigens hat sich Altkanzler erstmals wieder öffentlich geäußert. In einem Interview der “Bild“-Zeitung anlässlich seines 80. Geburtstages an diesem Samstag sagte Kohl, er blicke mit Dankbarkeit und Glück auf sein Leben zurück. “Die wichtigsten Entscheidungen würde ich alle wieder so treffen (...) Dafür bin ich dankbar, und das empfinde ich als großes Glück.“ Der langjährige CDU-Vorsitzende sagte, er habe immer hart kämpfen müssen und ihm sei nichts geschenkt worden. “Ich bin immer unterschätzt worden. Aber ich habe mich auch nie verbogen, bin meinen Überzeugungen immer treugeblieben und durfte über viele Jahre den Weg unseres Landes an entscheidenden Stellen mitgestalten.“

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Zu seinem Geburtstag an diesem Samstag würdigten ihn Prominente aus dem In- und Ausland sowie Wegbegleiter und politische Konkurrenten. Bundespräsident Horst Köhler würdigte Kohls Leistungen für die Wiedervereinigung mit den Worten: “Man sagt gewiss nicht zu viel des Guten, wenn man Ihnen das Gelingen dieses politischen Meisterstücks zu größten Teilen zuschreibt.“ Und weiter: “Ihr ganzes Leben lang waren Sie bereit, sich für unser Land in die Pflicht nehmen zu lassen. Das hat Ihnen bei unseren Mitbürgern ein außerordentliches Maß an Respekt und Vertrauen eingetragen.“

Kohl war von 1982 bis 1998 Bundeskanzler. Die CDU führte er als Parteivorsitzender von 1973 bis 1998. Im Zuge er CDU- Spendenaffäre geriet er in die Kritik, da er sich weigerte, die Namen von Spendern, denen er sein Ehrenwort gegeben hatte, preiszugeben. Forderungen aus der Partei, ihm den seinerzeit auf Druck der Parteispitze zurückgegebenen Ehrenvorsitz der CDU erneut anzutragen, hatten Merkel erst kürzlich abgelehnt.

dpa

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