Bayern-Gegner optimistisch

ManCity im dritten Anlauf endlich ins Achtelfinale?

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Alvaro Negredo (l.) und Sergio Aguero, zwei von vielen Stars bei Manchester City.

München - Zweimal war Manchester City bisher für die Champions League qualifiziert, zweimal schied der Club in der Gruppenphase aus. Mit einem neuen Coach und fünf neuen Stars soll nun alles besser werden.

Die Fans von Manchester City sind Kummer gewöhnt. Sie wissen, wenn ihr Etihad-Stadion an der Maine Road mit Fahnen und Bannern zu einer europäischen Fußball-Bühne umgebaut wird, werden sie ganz am Ende wohl nichts zu lachen haben. Zwar liegt die letzte Heimniederlage der Citizens in einem europäischen Wettbewerb schon fünf Spielzeiten zurück, doch von einem Titelgewinn war der Club in den vergangenen Jahren meilenweit entfernt. Erst einmal konnten die Anhänger über einen Triumph in Europa jubeln: 1970 - im Pokal der Pokalsieger. In der aktuellen Saison nimmt ManCity nun in der Champions League den dritten Anlauf, um endlich einmal ins Achtelfinale einzuziehen. An diesem Mittwoch kommt ausgerechnet der letztjährige Triumphator Bayern München zum zweiten Gruppenspiel.

Der „Manchester Evening“ nannte die Ausbeute „seines“ Vereins in der Königsklasse kürzlich „erbärmlich“. Nur zweimal konnte sich ManCity in der Clubgeschichte bisher überhaupt für die große Bühne qualifizieren, zweimal schied man bereits in der Gruppenphase aus. In der Saison 2011/2012 musste der Verein den Bayern und dem SSC Neapel den Vortritt lassen. In der vergangenen Spielzeit beendete City als amtierender englischer Meister die sechs Gruppenspiele sogar ohne einen einzigen Sieg auf dem letzten Rang hinter Borussia Dortmund, Real Madrid und Ajax Amsterdam.

Mit Manuel Pellegrini als neuem Coach und fünf neuen Stars soll nun aber alles besser werden. Das erste Gruppenspiel gewann der Club mit 3:0 bei Viktoria Pilsen. Mit einem Heimsieg gegen die Bayern könnten die Engländer bereits einen Fuß in die Tür zum Achtelfinale setzen. Die Generalprobe hat ManCity beim 2:3 gegen Aston Villa am Samstag in der heimischen Liga allerdings vergeigt.

Der neue Coach weiß, wie es geht. Pellegrini hat es selbst mit Außenseitern geschafft, in der Königsklasse sehr weit zu kommen. 2005/06 stand der Chilene mit Villarreal im Halbfinale, in der vergangenen Saison führte er Málaga ins Viertelfinale - und scheiterte dort nur knapp am späteren Finalisten Dortmund. „Am wichtigsten ist es, den Spielern klarzumachen, dass sie die Kapazität und das Selbstvertrauen haben, gegen Mannschaften auf dem gleichen Niveau zu bestehen“, sagte der 60-Jährige bei Uefa.com über seine Methoden, wohl wissend, dass die Ausgangslage bei City eine andere ist. In der Champions League brauche man die richtige Einstellung, Entschlossenheit, Überzeugung und eine Siegermentalität. „Ich denke, dass das fundamental ist, wenn man die nächste Runde erreichen will“, meinte der Trainer. Seine Bilanz gegen Bayern-Coach Pep Guardiola ist allerdings wenig erfolgsversprechend. Weder als Trainer von Real Madrid noch als Trainer von Villarreal oder Málaga konnte er Guardiolas FC Barcelona schlagen.

Die Clubbesitzer aus dem Scheichtum Abu Dhabi haben vor dieser Saison über 100 Millionen Euro für fünf neue Spieler investiert, um die Erfolgsaussichten in Premier League und Königsklasse zu verbessern und den Fans Grund zum Jubeln geben zu können. Stürmer Stevan Jovetic kam aus Florenz, Alvaro Negredo und Jesus Navas aus Sevilla und Innenverteidiger Martín Demichelis von Atletico Madrid. Allein 40 Millionen Euro kostete Fernandinho von Schachtor Donezk für das zentrale Mittelfeld. Der Brasilianer weiß um die Bedeutung des Gastspiels der Bayern für seinen neuen Club und spricht von einer Initialzündung. „Es wäre ein großes Statement für die Fußball-Welt, wenn wir das beste Team in Europa schlagen würden“, meinte er.

dpa

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