Happy End für Michael Ballack

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Michael Ballack bejubelt mit Didier Drogba dessen späten Siegtreffer gegen Hull.

London - Zwei Tore von Torjäger Didier Drogba haben Michael Ballacks FC Chelsea in letzter Minute gegen Hull City ein 2:1 und damit einen erfolgreichen Start in die neue Fußball-Saison gesichert.

Für den “Wow“-Faktor sorgte zum Auftakt von Englands Premier League am Samstag aber Chelseas Stadtrivale FC Arsenal , der den ambitionierten FC Everton mit 6:1 vom Platz fegte und den höchsten Auswärtssieg in der Premier League seit zehn Jahren feierte.

“Torverrückte Gunners“, titelte das Boulevardblatt “Mail on Sunday“ anerkennend, während die Sportpresse den “fabelhaften“ Arsenal-Kapitän Cesc Fabregas umjubelte, der den Sturmlauf im Goodison-Park-Stadion dirigierte und zudem zwei Treffer beisteuerte.

Bei Chelsea musste der deutsche Nationalmannschaftskapitän Ballack im Auftaktspiel zunächst wieder mit der Bank vorlieb nehmen und zusehen, wie seine “Blues“ nach starkem Beginn von Beinahe-Absteiger Hull in die Bredouille gebracht wurden. Schon in der vorigen Saison hatten sich die “Tigers“ im Stadion an der Stamford Bridge ein 0:0 erkämpft und damit den Rauswurf des damaligen Chelsea-Trainers Luiz Felipe Scolari eingeleitet. Dieses Mal gelang Stephen Hunt sogar die Führung (28. Minute), die Drogba mit einem sehenswerter Freistoß aber noch vor der Pause ausglich (37.).

Mit dem zur Halbzeit eingewechselten und sofort gut aufgelegten Ballack spielten dann nur noch die Gastgeber. Doch erst in der Nachspielzeit gelang abermals Drogba aus spitzem Winkel mit einem Glücksschuss der Siegtreffer (90.+2). “Ich habe mir natürlich Sorgen gemacht. Aber ich habe die Ruhe bewahrt“, sagte Chelseas neuer Coach Carlo Ancelotti nach seinem Heim-Debüt. “Ich wusste natürlich, dass Scolaris letztes Spiel gegen Hull war, und ich habe meinen Spielern sehr klar gesagt: Das geht heute nicht!“, ergänzte der Italiener.

Grund zur Freude hatte auch Arsenal-Trainer Arsène Wenger, dessen Elf in der Sommerpause wie schon öfter in den Vorjahren abgeschrieben wurde. Stattdessen spielten Denilson (26.), Neuzugang Thomas Vermaelen (37.), William Gallas (41.), Fabregas (48./69.) und Eduardo da Silva (88.) mit ihren Toren die “Toffees“ geradezu schwindelig und erklommen die Tabellenspitze. “Es sieht so aus, als hätten wir doch eine gute Mannschaft“, meinte Wenger süffisant in Richtung seiner Kritiker, “ein interessanter erster Tag“. Den “Gunners“ gelang damit eindrucksvoll die Generalprobe für das Champions-League- Qualifikationsspiel gegen Andreas Hinkels Celtic Glasgow am Dienstag.

Mit einem 2:0 gegen die Blackburn Rovers startete Manchester City, das sich als einziger englischer Club zuletzt mit Spielertransfers von 110 Millionen Euro im großen Stil verstärkt hat. Neuzugang Einkauf Emmanuel Adebayor (3.) und Stephen Ireland (90.+1) trafen und stellten Manager Mark Hughes zufrieden: “Heute wollten uns mindestens so viele scheitern wie siegen sehen. Wir wollen an die Spitze, unser Start hat mich ermutigt.“

dpa

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