U21- EM : Deutschland im Halbfinale

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Mesut Özil (r.) im Kampf um den Ball mit dem Engländer Jack Rodwell (l.).

Halmstad - Die deutschen Fußball-Junioren haben erstmals seit 1982 das Halbfinale einer U21-Europameisterschaft erreicht und dürfen weiter vom ersten Titelgewinn träumen.

Allerdings beendete die Mannschaft von Trainer Horst Hrubesch die Gruppenphase nach dem mäßigen 1:1 (1:1) im Klassiker gegen Angstgegner England auf Platz zwei und muss sich in der Vorschlussrunde am Freitag (20.45 Uhr) in Helsingborg mit dem Sieger der Gruppe A auseinandersetzen, der am Dienstag ermittelt wird.

Vor 6000 Besuchern brachte der Leverkusener Gonzalo Castro (5. Minute) die insgesamt nicht überzeugende DFB - Auswahl am Montagabend in Halmstad früh in Führung , die Jack Rodwell (29.) für Gruppensieger England verdientermaßen egalisieren konnte. Immerhin kassierte keiner der sieben vorbelasteten Deutschen eine Gelbe Karte, so dass Hrubesch weiter aus dem Vollen schöpfen kann.

In das Duell mit den schon für die Vorschlussrunde qualifizierten Briten schickte Hrubesch jene Elf, die in der zweiten Halbzeit gegen Finnland den 2:0-Sieg herausholte. So fand sich neben Dennis Aogo auch A-Nationalspieler Marko Marin beim Anpfiff auf der Bank wieder. Für den Gladbacher begann Änis Ben-Hatira. Und das Match gegen die von Trainer Stuart Pearce auf gleich zehn Positionen veränderten England-Elf begann für die deutschen Youngster nach den schwachen ersten Halbzeiten gegen Spanien und Finnland endlich einmal optimal.

Nach Jerome Boatengs Traumpass nutzte Castro allein vor Keeper Scott Loach die Riesenchance eiskalt und vollendete zum frühen 1:0. In der Folge fand aber die Insel-Elf, die von den bisherigen acht Vergleichen mit der DFB -Auswahl nur einen verloren hat, besser ins Spiel. Allerdings agierten die Deutschen in dieser Phase zu abwartend und fast ein bisschen überheblich, so dass der technisch versierte und kämpferisch starke Gegner mehr und mehr Oberwasser bekam.

Einen Kopfball von Kapitän Craig Gardner konnte Keeper Manuel Neuer noch parieren (17.), doch zwölf Minuten später sorgte Rodwell per Kopf für das erste Gegentor der DFB -Jungstars. Deren Defensivabteilung war bei Gardners Eckball zum ersten Mal bei diesem Turnier nicht im Bilde.

Nach der Pause konnte der deutsche Nachwuchs die Partie wieder offener gestalten, allerdings mangelte es vor allem im Angriff weiter an der Durchschlagskraft. Nennenswerte Chancen blieben Mangelware. Zudem entwickelte sich die immerhin spannende Begegnung immer mehr zu einer Nervenprobe. Hrubesch reagierte und brachte Marin für den weitgehend wirkungslos gebliebenen Ben-Hatira in die Partie.

Beim zweimaligen U21- EM -Champion war inzwischen der bereits im A-Team erprobte Jungstar Theo Wallcott vom FC Arsenal auf dem Feld. Gegen die hochmotivierte englische B-Elf rettete Schlussmann Neuer bei der besten Chance gegen Richard Stearman den wertvollen Punkt (77.).

dpa

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