William und Kate eröffnen Leistungszentrum

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Prinz William (zweiter von re.) und seine Frau Kate haben im Kreise der englischen Nationalmannschaft das neue Leistungszentrum eröffnet.

Köln - Prinz William und seine Frau Kate haben am Dienstag das neue Leistungszentrum des englischen Fußballverbandes FA eröffnet. Der Thronfolger träumt von großen englischen Fußballzeiten.

FA-Ehrenpräsident und Aston-Villa-Fan William bekam am Dienstag gemeinsam mit Kate eine Führung von Verbandschef David Bernstein und Nationaltrainer Roy Hodgson über das Zentrumsgelände des „St. George's Park“ nahe Birmingham.

„Wir haben das beste Stadion auf der Welt und nun haben wir auch die beste Trainingseinrichtung“, sagte Nationalmannschaftskapitän Steven Gerrard. „Wir nehmen den Spielern alle Ausreden, die sie in Zukunft benutzen könnten, denn dieser Ort ist fantastisch.“

Bernstein sprach von einem „historischen Tag“ für Englands Fußball und einer „Inspiration in vielerlei Hinsicht“ - sowohl für die Ausbildung künftiger Spieler- als auch Trainer-Generationen. Pläne für die erste permanente Trainingsbasis der Three Lions gab es bereits seit rund 20 Jahren. Alle 24 Nationalteams, von den Junioren bis zur Elf von Coach Hodgson, werden hier künftig auf höchstem sportmedizinischen und sportwissenschaftlichen Niveau betreut.

Die England-Profis bereiten sich dort bereits seit Montag auf ihr WM-Qualifikationsspiel gegen San Marino am Freitag in London vor.

Neben Indoor-Komplexen, in denen zum Beispiel in einem Raum Höhentraining simuliert wird, gibt es auf dem rund 133 Hektar großen Areal elf Fußballplätze im Freien. Dazu gehört ein Feld für Gerrard und Co., das genau den Dimensionen des Wembley Stadions entspricht. Dort wird auch die exakt gleiche Rasenmischung verwendet. Außerdem wurde in Kooperation mit einer großen Hotelkette eigens ein Hotel errichtet mit Privaträumen für die Spieler. Die Suiten tragen Namen von früheren Nationalspielern und englischen Auswahltrainern.

SID

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